Book Review: Fields of authority: Special purpose governance in Ontario 1815-2015. University of Toronto Press and the Institute of Public Administration of Canada. (2016).

Fields of Authority draws together a wealth of information related to how special purpose bodies (SPBs) evolved in Ontario, with particular reference to those in Kitchener, Ontario. The book then transitions to a fuller discussion and study of three local Ontario SPBs: public school boards, hydro-electric commissions, and local boards of health.

Book Review: L’acteur et la bureaucratie au XXIe siècle. Presses de l’Université Laval, 2016.

Il ne fait plus de doute que la nouvelle gestion publique (NGP), cette approche managériale anglo-saxonne préconisant les principes et méthodes du secteur privé, a remodelé à divers degrés les administrations publiques occidentales et d’ailleurs. L’influence du discours managérial sur la pratique et sur l’étude de l’administration publique au cours des trois dernières décennies a mis à mal la contribution de l’acteur, qu’il soit organisation, groupe ou individu, et banalisé la « chose publique ». C’est le postulat de Giauque et d’Emery, qui dirigent un ouvrage visant à remettre l’acteur au centre des préoccupations des chercheurs en administration publique.

Book Review: A Subtle Balance: Expertise, Evidence, and Democracy in Public Policy and Governance, 1970-2010. McGill-Queens University Press

Governance is one of the few social science concepts to be mainstreamed by practitioners and scholars alike. Yet as the concept is applied to an ever-expanding range of scholarly and public discourse it is losing much of its explanatory value. Evidence of this conceptual drift can be gleaned from a simple database search that, for 2015 exclusively, brings up several thousand citations. This same conceptual ambiguity is one of the main shortcomings of what is an otherwise interesting collection of essays authored by a several leading scholars in Canadian public administration.